Как изменение климата уничтожило «сибирского единорога»

Согласно исследованию, опубликованному сегодня в журнале Nature Ecology & Evolution, загадочный мохнатый гигантский вид носорога, названный сибирским единорогом из-за его огромного единого рога, выжил в Западной России всего 36 000 лет назад. Эта дата вымирания означает, что последние дни сибирского единорога были поделены с ранними современными людьми и неандертальцами.

Раньше о существе, которое считалось вымершим более 200 000 лет назад, было мало что известно. Но генетический анализ и радиоуглеродное датирование начали раскрывать многие аспекты того, как он жил и когда он вымер.

Ключевым выводом является то, что сибирский единорог не вымер из-за современной человеческой охоты и даже из-за пика последнего ледникового периода, начавшегося около 25 000 лет назад.

Вместо этого он уступил место более тонкому изменению климата, которое привело к сокращению пастбищ из Восточной Европы в Китай.

Наши новые результаты показывают, что сибирский единорог зависел от этих лугов и, в отличие от других видов в этом районе, таких как сайгак , не мог адаптироваться к изменениям.

«Сибирский единорог»

У сибирского единорога ( Elasmotherium ) был один большой рог, оцениваемый в длину до метра. Это был один из многих разнообразных видов носорогов, которые когда-то существовали.

Помимо вымершего шерстистого носорога (который до сих пор встречается в виде замороженных мумий ), существует пять видов живых носорогов. Все эти существа в настоящее время находятся в беде, включая белого носорога ( находящегося под угрозой исчезновения ), яванского носорога ( находящегося под угрозой исчезновения ) и суматранского носорога ( находящегося под угрозой исчезновения ).

Потеря сибирского единорога представляет собой ценный пример, демонстрирующий плохую устойчивость носорогов к изменениям окружающей среды.

Животное, над которым мы работали, было найдено в современной России, хотя его ареал также распространен на районы, которые теперь включают Казахстан, Монголию и северный Китай, где оно обитало в степной среде обитания, где преобладают травы и травы.

Сибирский единорог разделял эту среду с антилопой сайгака и другими видами ледникового периода, включая шерстистого носорога и мамонта.

Но большинство свидетельств на сегодняшний день предполагает, что сибирский единорог вымер 200 000 лет назад, в то время как шерстистый носорог и мамонт вымерли около 13 000 и 4000 лет назад соответственно.

Так почему же исчез сибирский единорог, в то время как другие виды, которые жили в той же среде обитания, держались в течение тысяч лет дольше или, как и сайгаки, все еще выживают сегодня?

Дымящийся пистолет

Несколько неподтвержденных доказательств недавно предположили, что сибирский единорог выжил, пока не приблизился к настоящему, так же, как шерстистый носорог. Итак, мы обследовали возраст 23 образцов кости животного, хранящихся в музейных коллекциях России и Великобритании.

Вместо 200 000 лет новые знакомства показали, что сибирский единорог фактически вымер, всего 36 000 лет назад.

Затем мы рассмотрели, как это могло исчезнуть в это время.

Изменение климата кажется вероятным соперником – но 36 000 лет задолго до высоты ледникового периода, который произошел 20 000-25 000 лет назад.

Но эта дата действительно соответствует времени явного изменения к более прохладному лету в Северной Европе и Азии. Это сезонное изменение привело к тому, что травы и травы стали более редкими, а также увеличились виды тундры, такие как мхи и лишайники.

Уязвимый специалист

Так почему же изменение климата 36 000 лет назад привело к исчезновению сибирского единорога, а не шерстистого носорога или сайгака?

Чтобы ответить на этот вопрос, наше исследование взяло окаменелые кости у сибирского единорога, шерстистого носорога и сайгака и изучило содержание в них азота и углерода, поскольку различия в этих элементах отражают рацион животного.

Мы обнаружили, что до 36 000 лет назад сайгак и сибирский единорог вели себя очень похоже, питаясь травой почти исключительно. После этой точки углерод и азот в костях сайгака показали значительный диетический сдвиг в сторону других типов растений.

Дымящийся пистолет

Несколько неподтвержденных доказательств недавно предположили, что сибирский единорог выжил, пока не приблизился к настоящему, так же, как шерстистый носорог. Итак, мы обследовали возраст 23 образцов кости животного, хранящихся в музейных коллекциях России и Великобритании.

Вместо 200 000 лет новые знакомства показали, что сибирский единорог фактически вымер, всего 36 000 лет назад.

Затем мы рассмотрели, как это могло исчезнуть в это время.

Изменение климата кажется вероятным соперником – но 36 000 лет задолго до высоты ледникового периода, который произошел 20 000-25 000 лет назад.

Но эта дата действительно соответствует времени явного изменения к более прохладному лету в Северной Европе и Азии. Это сезонное изменение привело к тому, что травы и травы стали более редкими, а также увеличились виды тундры, такие как мхи и лишайники.

Уязвимый специалист

Так почему же изменение климата 36 000 лет назад привело к исчезновению сибирского единорога, а не шерстистого носорога или сайгака?

Чтобы ответить на этот вопрос, наше исследование взяло окаменелые кости у сибирского единорога, шерстистого носорога и сайгака и изучило содержание в них азота и углерода, поскольку различия в этих элементах отражают рацион животного.

Мы обнаружили, что до 36 000 лет назад сайгак и сибирский единорог вели себя очень похоже, питаясь травой почти исключительно. После этой точки углерод и азот в костях сайгака показали значительный диетический сдвиг в сторону других типов растений.

Но перейти от травяной диеты оказалось слишком трудным для сибирского единорога с его специальными сложенными износостойкими зубцами и низко опущенной головой прямо на высоте травы. Родственники, такие как шерстистый носорог, всегда ели более сбалансированный набор растений и гораздо меньше пострадали от изменения среды обитания.

Важно отметить, что изменение климата, которое привело к исчезновению сибирского единорога, было на самом деле гораздо менее выраженным, чем те, которые произошли в последующий ледниковый период. Или изменения, с которыми мы столкнемся в ближайшее время .

История сибирского единорога является своевременным напоминанием о том, что даже незначительные изменения в распределении растений могут иметь разрушительные последствия для крупных видов животных.

Тревожно, это страшный риск для многих животных, таких как выжившие двоюродные братья сибирского единорога, которые благодаря людям уже сильно ограничены.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

© 2019 Рог единорога ·  Дизайн и техподдержка: Goodwinpress.ru